Meilleur festival de l’archipel pour une majorité des japonais, l’Awa Odori Matsuri se déroule chaque année du 12 au 15 août à Tokushima, sur l’île de Shikoku. A cette occasion la ville et sa région reçoivent plus d’un million de visiteurs.

L’origine de l’Awa Odori, danse traditionnelle, remonterait au XVIe siècle. Il se tient durant les festivités d’O-Bon, la fête des morts.

Des dizaines des milliers de danseurs venus de tout le pays se retrouvent pour arpenter les rues en dansant du matin jusque tard la nuit. En procession, ils défilent en chantant « la danse des fous », dont le refrain dit : « il y a le fou qui danse et le fou qui regarde. Tant qu’à être fou, pourquoi ne pas danser ? »